ЧЕТВЕРОНОГАЯ ДЮЙМОВОЧКА Не так давно в Мариуполь привезено очаровательное существо - одна из самых маленьких в мире собак редкой породы чи-хуа-хуа. Существует множество легенд об истории происхождения этой удивительной породы. Самая популярная и наиболее реальная теория связывает ее появление с историей древних индейских племен тольтеков, ацтеков и майя. До появления культуры майя об этой породе было известно очень мало, но установлено, что в IX веке на территории сегодняшней Мексики уже существовали те-чи-чи - маленькие длинношерстные немые собачки. Предположительно, это и были предки современных чи-хуа-хуа. <Изображения те-чи-чи времен тольтеков находили на камнях в монастыре Францисканцев (начало 1500 года), так как известно, что часть этого монастыря была построена из материалов пирамиды тольтеков Чулула. На этих камнях видны резные картинки маленьких собачек, и можно узнать современных чи-хуа-хуа.Как известно, тольтеки были покорены ацтеками, и на несколько столетий маленькая собака становится своеобразным талисманом богатых людей. Когда владелец умирал, собачку также хоронили, полагая, что грехи хозяев перейдут на останки собаки и таким образом удастся избежать гнева богов и обеспечить безопасное путешествие души хозяина к месту вечного покоя. Цивилизация ацтеков существовала 500 лет, до тех пор, пока в начале XVI столетия не пришли испанские завоеватели. С этого времени информации о чи-хуа-хуа практически не сохранилось, но остались записи о том, что собаки оказались на грани исчезновения из-за того, что рассматривались в качестве… мясного блюда!  Существует письменное свидетельство, что Христофор Колумб, высадившись на Кубе, обнаружил маленьких ручных собак. Позднее, уже в конце XVIII века, несколько чи-хуа-хуа было обнаружено у крестьян, проживающих недалеко от руин замка последнего монарха ацтеков - императора Монтесумы. Чи-хуа-хуа приобрела известность в Европе и Северной Америке, где она сыграла немалую роль в формировании карликовых пород собак. С 1956 года в породе стали различать две самостоятельные разновидности: длинношерстную и короткошерстную. Популярности породы в Европе способствовала знаменитая певица Аделина Патти. В 1890 году президент Мексики преподнес ей в подарок чи-хуа-хуа, спрятанную в букете цветов!!! Сегодня чи-хуа-хуа можно встретить практически во всех странах, но наиболее любима она в Латинской Америке, США, Канаде и Англии. В нашей стране первые представители породы появились в 1959 году. Двух длинношерстных чи-хуа-хуа подарили Никите Хрущеву кубинцы. Именно эти собачки положили начало развитию породы в Москве. В 60-е годы привезена еще пара чи-хуа-хуа из Алжира. Через десять лет из Англии прибыл длинношерстный кобель, а затем из Мексики - еще две собачки. Вот, собственно, и все поголовье, на котором строилось разведение. Сегодня возможности стали другими, и только в Москву за последние несколько лет поступили как короткошерстные, так и длинношерстные собаки из Чехии, Югославии, Венгрии, Германии, Франции, Голландии, Англии, а также из Мексики и США. Появилась реальная возможность для плодотворной и интересной племенной работы. К сожалению, сегодня собаки разбросаны по различным обществам, и работа по объединению энтузиастов этой замечательной породы в единый центральный клуб, с единой базой данных только начинается. Пресс-центр благотворительного фонда защиты животных “Ноев ковчег” www.zooark.azov.net